桂珍與你 - 年老不是疾病

年齡只是數字,最重要是生活質素

跟人類一樣,寵物同樣受生理時鐘控制,會隨著年月流逝而衰老。遺憾的是,無論我們如何努力抵抗衰老,任何生命均無法改變這個不可避免的事實發生!與此同時,由於營養、生活水平和醫療保健的進步,伴侶動物現在可以活得較長久。但我們必須知曉,你的貓狗每衰老一年,相當於我們的五至七年,動物的衰老過程發生得更快。每個寵物主人都必須了解,並為此作出充分準備,以幫助年老的寵物保持良好的生活質素!

你可從寵物的外觀、行為和習慣的變化,察覺到寵物正在老齡化,例如:身體會變得僵硬,尤其是起床後、不願跳起、呼吸變化、飲食習慣、體重改變、運動耐力的轉變,及減少對外界刺激的反應等。年老的寵物通常會患上慢性病,包括:關節炎、牙科疾病、腎臟、肝臟和心臟疾病。所有疾病都會使你的寵物感到疼痛或不適。但是,貓狗的自然本能會使牠們隱藏疾病和痛苦,因為如果牠們是在野外生存的話,這些表現會使牠們顯得虛弱,容易成為被掠食的對象。這種保護性行為會使寵物主人難以察覺寵物正在忍受痛楚及身體已出現問題。因此,為寵物定期進行獸醫健康檢查是很重要,理想的情況是中年寵物每年檢查,而年老的寵物最好每隔六個月進行身體檢查。

 

看著心愛的寵物慢慢變得衰老,絕對不是容易。幸運地,目前已有很多方法可幫助你的愛寵保持健康、快樂及活得更長壽。以下提供幾個貼士,幫助你的年老寵物保持健康及舒適。

飲食

貓狗的衰老和新陳代謝率是不相同的。狗隻跟人類相似,隨著年齡增長新陳代謝 會變慢,加上多坐少活動的生活方式,會使體重增加。相反地,貓隻從11歲開始,新陳代謝率會提高,相反是可以減輕體重的。

以下是年老貓狗的飲食要點:

  • 減少蛋白質、鈉、鈣和磷的水平,有助於維持腎臟和心臟健康。
  • 增加纖維有助於消化。

此外,年老狗隻通常需要較少能量的飲食,並要格外留意零食份量,以保持身材窈窕。

現在還有各種各樣的獸醫處方飲食,可以幫助治療慢性疾病,例如腎臟、肝臟、 心臟、糖尿病及關節炎等。

 

運動

年長的貓狗仍然需要做運動。但是,主人應該緊記牠們可不像年輕貓狗般可以長期及 強烈地運動。

一般而言,貓隻會傾向於自我鍛煉,所以請為牠們提供紙箱、隧道、玩具,及可奔跑、 跳高及躲藏的地方,讓牠們有運動的機會。

一致及有規律的運動編排對年老狗隻會有更好效果。最好避免連續六日的休息生活,星期日卻去完成10公里的山路。重要是為狗狗安排少量及經常性的運動,並應該讓牠們調整自己的步調,目的是讓牠們保持活躍而會不過度勞累!

 

舒適感

年長寵物的關節通常會較僵硬,身體會有較少肌肉來保護牠們。牠們會享受睡在 較為柔軟及溫暖的床鋪。

  • 提供一張柔軟的床或一些鬆軟的毛巾或毯子。
  • 年老寵物對冷熱溫度更為敏感,可以適當地使用冷氣機或暖爐保持家居溫度;更理想的是讓牠們自行選擇睡覺的地方。

 

情緒

由於感官遲鈍及適應新環境的能力變弱,年老的貓狗會變得脾氣暴躁!

  • 需要顧及和尊重年老寵物,牠們不可再像年青的寵物般與主人時常玩耍。
  • 在增添年輕的家庭寵物時,需要仔細考慮家中年長寵物的情況。

 

牙齒

牙齒問題是其中一個令年老寵物感到痛楚及困擾的原因。牠們不會告訴你牠感到牙痛,只能默默忍受。定期把牠們嘴唇翻開以檢查牠們的牙齒,再加上定期牙齒護理和獸醫檢查,對保持牙齒健康至關重要!

 

最重要的是讓年老寵物過著有質素的生活,年老本身並不是疾病,但會引致隱患、帶來疾病繼而死亡。作為負責任的主人,應該察覺寵物出現症狀,並迅速採取行動,以避免牠們受到痛苦!總的而言,對你的年長寵物保持關心及耐性,每天與牠們快樂地度過,珍惜每分每秒共享的喜悅時光,讓你與心愛的寵物豐富及圓滿彼此的生命 。