《足印》雜誌

《足印》雜誌由愛護動物協會出版,是一本集合會員通訊和動物福利的刊物。雜誌除了匯報協會的最新的工作近況和會員活動外,還為讀者緊貼報道各種最新的動物福利議題。

《足印》每年出版3次,分別為2月、5月和8月,同時提供中、英文版。愛護動物協會的眾多會員福利其中之一,就是可獲贈免費訂閱《足印》雜誌,而公眾人士則可選擇瀏覽雜誌的網上PDF版。

如果你是愛護動物會員,又希望更改訂閱《足印》的語言選擇,請電郵至 Email住址會使用灌水程式保護機制。你需要啟動Javascript才能觀看它 ,或致電2232 5548 聯絡會員部。

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第94期 - 2014年5月至2014年8月

第94期 - 2014年5月至2014年8月

目錄

  • 想養寵物?     2 - 3
  • 協會最新消息  5
  • 封面故事        黃燈亮起,何去何從   6 - 12
  • 聚焦             「娛樂」無窮?   14 - 19
  • 督察專欄        協會檔案   20 - 21
  • 獸醫專欄        獸醫實錄   22 
  • 獸醫專欄        獸醫手記   23
  • 獸醫專欄        獸醫貼士   24 - 25
  • 獸醫專欄        獸醫檔案:蔡天健醫生   26
  • 領養故事        向Rocky Sir敬禮!   27

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(text only content)

  • 想養寵物?                                                                                         2 - 3

    愛護動物協會推出《飼養寵物的責任 - 兒童學習手冊》,專為家長及兒童而設 

    全亞洲首創!

    備有中、英文兩個版本

    由愛護動物協會教育部出版的《飼養寵物的責任-兒童學習手冊》現已隆重推出,如果家長及兒童(5歲至12歲)正考慮飼養寵物,便絕對不容錯過。

    時至今日,飼養寵物在香港已越來越普遍,而許多有寵物的家庭都是既有家長又有小朋友的。但愛護動物協會發現,那些只為滿足子女要求而飼養家庭寵物的家長,並不一定完全了解作為寵物主人的責任和承擔。

    我們呼籲家長積極主動地做好照顧寵物的責任,包括餵飼、給予動物運動的時間及清潔牠們,好讓動物能夠健康成長。這樣家長才能以身作則地教導自己的子女。

    《飼養寵物的責任-兒童學習手冊》就是為了這個目標而設計的——家長可善用隨學習手冊附送的簡易學習工具,教導子女有關飼養寵物之道,以及共同決定是否飼養家庭寵物。

     

    《飼養寵物的責任-兒童學習手冊》現可於愛護動物協會轄下所有領養中心索取:

    • 香港中心
    • 九龍中心
    • 旺角領養中心
    • 西貢領養中心
    • Barking Lot Café(赤柱領養中心)

     

    從學習手冊可學到什麼?

    • 寵物的需要和生活周期
    • 照顧者的責任
    • 讓寵物成為日常生活和年度計劃的一部分旄家長和子女可透過每週及年度的飼養寵物計劃表,共同訂立計劃

     

    學習手冊還附送什麼?

    • 可愛匙扣1個
    • 拉畫筆1枝
    • 特別為兒童而設計的公仔1個
    • 印有照顧寵物提示的貼紙

     

    工作坊!

    為進一步鼓勵家長與子女更多地了解《兒童學習手冊》,我們舉辦多個暑期工作坊,透過創意遊戲和啟發思維的活動,讓參加者更加了解照顧動物涉及的三大範疇:動物的需要、牠們的生命周期,以及作為寵物主人應有的責任。

     

    發佈儀式

    《飼養寵物的責任-兒童學習手冊》發佈會於6月22日在香港童軍中心舉行,除了多家動物福利機構外,不少本地藝人和他們的子女都有出席支持。

     

    詳情 / 查詢: 2232 5541 / 2232 5526

    www.spca.org.hk/rpockit

     

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  • 協會最新消息                                                                                         5

    賣旗日金旗捐款
    拯救動物全因有你

    自1921年起愛護動物協會一直關顧動物福利,去年拯救了1,700隻動物,為2,000多隻動物找到居所,處理800宗以上虐待動物投訴,為超過13,000隻動物進行絕育手術及向20,000人提供關懷動物教育。 

    本會將於2014年8月2日(星期六)舉行全港賣旗日,為24小時動物拯救服務、領養服務及絕育計劃籌募港幣二百萬元經費。本會並非政府資助機構,我們收入百分之九十九是來自社會上的熱心支持者。動物很需要您的幫助,為牠們帶來美好的明天!

    今年推出設計獨特的「2014賣旗日金旗特別版」,每捐款港幣$500可獲一套,別具收藏價值。

     

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  • 封面故事                    黃燈亮起,何去何從                                                 6 - 12 

    黃燈亮起,何去何從
    概述狗隻「捕捉、絕育、放回」試驗計劃的現況和挑戰。

    愛護動物協會在南丫島、西貢及元朗推行「捕捉、絕育、放回」(Trap-Neuter-Return,即TNR)試驗計劃的建議,雖然獲得了廣泛的支持,最終卻分別被三區所屬的區議會,基於部分居民的憂慮而否決。無疑這次挫折對我們過去十年來的遊說工作打擊很大,但愛護動物協會和保護遺棄動物協會仍然積極地在本港尋找合適的試驗地點,以測試TNR能否有效地控制狗隻的數目。

    挑選合適的試點是一件絕不簡單的事,除了無數次實地視察外,亦要和區議員、地區義工、地主及其他持分者開會,以及進行全面的公眾諮詢。之前我們建議的3個試點,便是從逾百個可能的地點中篩選出來的,整個過程更歷時超過3年。雖然每個地點各不相同,但基本上一個合適的TNR試點必須符合數項準則:

    •     環境適合狗隻生活,而且安全

    •     有30隻或以上有繁殖能力的野狗

    •     曾接獲涉及狗隻的問題或投訴

    •     該區不但有熱心的義工,而且他們與目標狗群早已建立起關係,亦相當了解牠們 

     

    下一個建議試點——長洲

    愛護動物協會最新的建議試點是一個有大約20隻至40隻流浪狗聚居的地點。這群狗的數目時多時少,尤其是在交配季節期間和在漁護署的捕狗行動之後,波動更大。一般來說,本港野狗平均每胎可生產5隻幼犬。

    作為負責捉狗和保障公眾安全的動物管理機關,漁護署是採用反應式的方式來管理這個情況。在接獲投訴後,漁護署才會派出捕狗隊到有關地區捕狗或設置捕狗器,雖然效果不彰,但多年來都沒有改變。翻查新建議試點最近的數據,在過去3年,漁護署共到該處執勤55次,合共捕獲170隻狗,而接獲的投訴數目則大幅上升了接近3倍。基於漁護署是以投訴數目的多寡來釐定其狗隻管理措施的成效,署方採取的這種反應式方式不但無法有效應付投訴,同時也無助控制狗隻的數量。

     

    放養狗與野狗都會隨街流浪

    TNR的目標是透過絕育的方法阻止野狗數目繼續增加。這些狗很害羞,不易捕捉。然而牠們往往不是問題的製造者,反而那些被不負責任地「放養」的狗,才是造成許多與狗有關的問題的元兇,但也正是這些問題,引起了居民對試驗計劃的最大反抗。

    在街上遊蕩的流浪狗,除了遭人遺棄的寵物狗外,更多的是被居民不負責任地「放養」的狗隻。這些放養狗的主人既不會為狗隻領牌、打預防針或進行絕育手術,也不會好好看管,所以這些狗溜到街上之後,往往會被誤認為是野犬。在現實上,這兩種狗也會混在一起,交叉繁殖,生出一窩又一窩無人認領的幼犬。

    有些地區人士會出於憐憫之心而定期餵飼這些野狗,有些甚至會再進一步,嘗試改善牠們的福祉,例如收留被遺棄而仍未被人領養的幼犬,以及在有資源的情況下,協助教育居民和為狗隻絕育。

    在首3個選址建議被否決後,漁護署和愛護動物協會曾與居民代表開會商討尋找另一個地點作為TNR試驗區的可能性,隨後更進行了公眾諮詢,希望了解公眾對推行試驗計劃的意見。這次諮詢的反應大致上是正面的,大部分居民都願意支持,部分人則對現時流浪狗在鄰里中造成的滋擾表示擔憂,並質疑TNR試驗計劃不但會損害公眾安全,還可能鼓勵更多人把狗隻遺棄在試驗區內。這些憂慮都是合理的,所以試驗計劃不但會監察這些因素,亦會將這些因素列入考慮範圍之內。

    真正的問題所在

     

    狗隻數目不斷增加

    許多居民都表示,他們的日常生活已擺脫不了流浪狗。許多居民投訴歸家時總不能安心,很擔心會被狗咬。居民也憂慮有越來越多的狗隻出沒,因為每年出生的約10窩幼犬,已導致狗隻數目不斷上升。 

     

    人與人衝突增加

    以上情況已令作出投訴的居民與要餵飼這些狗隻和嘗試替牠們絕育的居民之間的關係變得越來越緊張。前者指摘後者的行為導致狗隻數目不斷上升,後者則批評前者對飢餓的動物不但毫無惻隱之心,還堅持向漁護署投訴,即使該署採取的方法已證明無效。

     

    狗隻行為難以接受

    除了時常吠叫和其他常見的滋擾行為外,流浪狗也會做出其他不良行為,例如成群出沒或單獨行事,亦會冒險走上馬路,以及圍繞屋外覓食,令居民有時要等待流浪狗離開後才可以安心走過去。除此以外,也有關於狗咬人的報告。

    由於很少投訴人可以具體認出造成問題的狗隻,所以所有的帳最終都算在野狗的頭上。對於受影響的居民而言,狗就是狗,不論是野狗還是被居民不負責任地「放養」的狗,牠們既然引起了麻煩,便必須趕走,而且越早越好。 

    但事實上,與有主人而又可以溜街的狗隻相比,野狗較不善社交,對人類很警惕,可以的話寧可走開,以避免接觸。相反,有主人而又可以溜街的狗隻通常都比較自信,可以自在地與人相處,而且在其住處附近時,牠們可能會為了保護地盤而變得更有攻擊性。

     

    現實與期望

    作出投訴的居民是有很明確的訴求的——他們希望在自己的鄰里裡感到安全,同時不再遭受滋擾。簡言之,他們 就是要那些狗離開,而且越快越好。直到目前為止,唯一可行的辦法是向漁護署投訴。不過,儘管該署多年來已反覆派人到現場捕狗,但投訴數目(如流浪狗的數目一樣)仍然繼續上升。在這情況下,地區人士自然都把問題歸咎為漁護署效率低。 

    但事實是,這種「先捕捉,後帶走」的方法不但不能從根本上去解決問題,也從來無法有效控制狗隻的數目。在我們建議的長洲選址,漁護署的數據顯示,捕狗人員平均每次只能捕捉到大約2隻狗,其中一半為幼犬。成年犬由於比較狡猾,所以仍然可以「逍遙法外」,繼續交配和繁殖,而捕狗人員根本無法追上牠們的繁殖速度。至於幼犬,亦多能受惠於漁護署的這種做法,因為被帶走的幼犬通常都可以在動物福利機構的協助下找到新家庭,剩下的則因為競爭減少,便有更大機會生存和成長下去,正式成為狗群中的一員。如此一來,狗隻的數目便會隨著時間而增加,對食糧和其他資源的爭奪也越趨激烈,最終狗群可能會為了生活得安逸一點而分裂,再遷到附近的地區去。

    另一方面,長洲島內的義工和部分居民很反對以這種反應式的方式來處理問題。他們認為這個方法不但無效,也令人覺得不人道。他們當然也想阻止狗隻數目增加,但與其和漁護署合作捕狗,則寧可把手中不多的資源用於狗隻絕育手術上。      

     

    TNR對社區的貢獻

    在推行一個受管理的TNR計劃時,計劃協調員(這裡即愛護動物協會或保護遺棄動物協會)會與已登記的義工合作捕捉無主野狗,目的是以非致命的、基於動物生育控制(外科絕育手術)的方法,人道地控制這群狗的數目。

    狗隻被捕捉後會接受絕術手術,然後放回原來的住處。這個方法有助控制狗隻的數目——既不用對目標狗隻實施禁錮甚至可能有需要的人道毀滅手段,也可防止其不斷繁殖及幼犬出生後受苦。假以時日,試點內的狗隻數目可望穩定下來,甚至下降。

    須注意的是,根據TNR計劃,凡有行為或嚴重健康問題的狗隻都必須接受評估及評核,並有可能基於人道及/或動物福利理由而不被放回。

     

    TNR的好處

    對狗隻而言

    •     避免狗隻福利差的情況循環下去,從而提高狗隻的整體福利水平。目前而言,問題往往出於:

          (a)  無主的流浪狗不斷出生:三分之二的野生幼犬因為疾病或受傷而無法活過一歲

          (b) 有不善社交的野生幼犬和狗隻被捕獲及禁錮,其中大部分更會被人道毀滅

    •     透過免除繁殖之痛和在進行絕育手術時給狗隻餵服不同的預防藥物,令個別無主的流浪狗可得到更大的福祉

    •    減少健康幼犬及傷、病狗隻的數目,因為這些犬隻有可能需要爭逐動物福利社區內的稀有資源(例如醫療及其他護理服務,以及潛在的領養家庭)

     

    對社區而言

    • 藉著減低無主流浪狗繁殖的機會來協助控制狗隻數目
    • 藉著控制和管理狗隻數目,改善狗群的整體健康狀況和減少任何不必要而又與繁殖有關的行為,來減輕狗隻帶來的滋擾
    • 減低公眾衛生風險——減低感染人畜共通病(例如狂犬病)的機會和受傷的可能性(例如被狗咬傷)

     

    不要在我家附近做!

    當公眾諮詢完成後,我們便與當區的區議員、鄉事委員會及其他相關團體會面,讓他們可以更深入了解TNR試驗計劃的重要性以及這個計劃足以帶給地區的好處。這些會面為我們贏得了一些支持,但部分居民仍然強烈反對試行新的方法,儘管現行把狗隻捉走的方法並未能解決這個困擾多年的問題。

    居民反對試驗計劃的原因很多,但總體而言,都是因為一直以來,不論是有主人的狗還是野狗,這些居民與狗接觸的經驗都很差:有些狗主沒有注意狗隻的衛生,也沒有管束好狗隻;他們曾經與餵狗者發生衝突;雖然知道狗隻的行為是難以預測的,但也難以接受。而在過往發生的狗咬人及其他事件中,漁護署一如所料沒有行動和跟進,這都令受影響的居民極之焦燥和憤怒。

    針對TNR試驗計劃,這些居民明確表明他們並不反對把狗隻捉去接受絕育,但絕育後便不要放回來。他們亦擔心試驗計劃會鼓勵人遺棄狗隻(因為試點中的狗隻會接受絕育,也有人餵飼)。他們提出把捕獲的狗送到荒島上,再派人「照顧」的解決方案,又建議簡單地另覓地點推行TNR試驗計劃。簡言之,他們不要跟流浪狗再打交道了。

     

    法律問題

    根據《狂犬病條例》(第421章)及《貓狗條例》(第167章),凡有組織和義工捕捉狗隻、替牠們絕育,然後放回,他們便可被視為此等狗隻的合法擁有人,有可能需要負上任何違法行為的法律責任及被起訴。目前一隻無主的狗隻並不可能安全地現身街頭而沒有被捕捉及帶走的風險。不過,法例可以提供豁免,讓狗隻TNR計劃可在現行的法律框架下實施。就此而言,我們建議的試驗計劃需要通過行政會議及立法會的不反對或不提出修訂即屬通過的議決程序,並待豁免通告刊憲後,才可以正式實施。

     

    要把握時間!

    目前,有關新TNR試點的討論仍在進行。我們正努力嘗試進一步與受影響的居民磋商,希望可解決他們關注的問題。在確定試點的選址和正式啟動試驗計劃之前,最重要的便是得到他們一定的理解。

    TNR試驗計劃能否成功,極之取決於捕獲狗隻和完成絕育的數目。我們常說做到70%是最理想的,但其實只要絕育率超過35%,便可開始看到成效。試驗計劃越遲展開,狗群便有越多時間變大。這個試驗計劃要解決的是一個存在多年的社區問題,越早開始,要捕捉的狗隻便越少,減少狗隻數目的任務便變得更容易,這樣的話,計劃便越有機會成功了。

    我們理解,亦強調社區支持和取得共識是十分重要的,但時不我待,我們花在掙扎著如何推展計劃的每一天,都代表著我們又一天無法出力阻止流浪狗的數目繼續上升,亦無法協助社區解決或減輕這個存在已久卻仍未解決得到的問題。

     

    注意:

    雖然有部分地區人士反對,但總體上公眾對TNR的意見已轉變為支持,而且越來越支持。貓隻領域護理計劃的成功,令許多人認同TNR將有助解決本港狗隻長久以來過度繁殖的問題。

    我們深信和主張在香港推行針對狗隻的TNR計劃,然而單靠此法並不能完全處理好本港野狗和普遍狗隻的過度繁殖問題,因為問題的核心在於那些不負責任的狗主,他們或縱容自己的狗隻隨處溜達,或把多餘的寵物和牠們的後裔遺棄街頭,令野狗的數目持續增加。假如他們繼續做出這些行為,那無論我們替多少野狗進行絕育,也永遠會有更多的狗隻流落街頭。

    現在是時候加倍重視關乎飼養寵物的責任的教育,而絕育、反遺棄及狗隻登記將是其中焦點。有了教育,加上各種支援如協助尋求各種資源(例如切除卵巢/閹割服務)和採取恰當的執法行動等,我們才可以期待一個沒有野狗的香港。

     

    愛護動物協會的各種反應性、預防性及教育性措施

    有主人的狗隻

    野狗

    被不負責任地放養的狗隻

     

    領養

    •     對象:被遺棄的寵物和接受過社交訓練的野狗後裔

    •     反應性及教育性

    •     人道地處理多餘的狗隻

    •     強制絕育及注射狂犬症疫苗

    •     鼓勵負責任地飼養寵物

     

    負責任飼養寵物

    •     對象:有主人的狗和被不負責地放養的狗

    •     教育性

    •     鼓勵絕育

    •     防止狗隻被遺棄

     

    動物絕育資助計劃

    •     對象:有主人的狗和被不負責地放養的狗

    •     預防性

    •     向寵物主人提供財政援助/誘因,為狗隻絕育

     

    唐狗絕育計劃

    •     對象:唐狗

    •     預防性

    •     提供免費絕育服務

    •     豁免申請狗牌費用

    •     免費注射狂犬病疫苗

     

    社區狗隻計劃

    •     對象:有主人但最容易在社區內繁殖的狗,其中包括村狗及工地狗

    •     教育性及預防性

    •     為希望替狗隻絕育的寵物主人提供不同援助(包括運輸及財政援助,視乎評估結果而定)

    •     強制申領狗牌及接受狂犬病疫苗注射

     

    捕捉、絕育、放回

    •     對象:野狗

    •     反應性及預防性

    •     防止幼犬出生,藉此人道地控制野狗數目——打破生殖循環

    •     強制接受狂犬病疫苗注射

     

    社區狗隻計劃

    此計劃旨在說服和幫助主人為狗隻絕育,對象是不負責任地放養於新界鄉村、工地和回收場的狗隻或需要運輸支援才能使用獸醫服務的主人。計劃同時肩負著一個更為重要的目標,就是要教育和推廣負責任飼養動物之道的重要,以及令主人承擔飼養狗隻所負的法律責任。我們會仔細檢查和評估每宗個案,以決定有什麼形式的援助(財務、運輸或其他)可以提供。詳情請致電
    2232 5511查詢。

     

    唐狗絕育計劃

    每月愛護動物協會都會提供有限的名額,讓4個月至7個月大的健康唐狗,可在協會的診所內免費接受絕育手術。在此計劃下,為鼓勵負責任飼養狗隻之道,協會亦有提供免費狂犬病疫苗注射及狗牌申領服務,名額有限,先到先得。如欲查詢更多資料,請致電就近的愛護動物協會中心或一般查詢熱線
    2802 0501。

     

    動物絕育資助計劃

    愛護動物協會限量推出資助券,讓有經濟困難的寵物主人以較低價格,為寵物進行絕育。資助券可於參與計劃的獸醫診所,包括所有愛護動物協會中心接受絕育手術時使用。詳情請致電2232 5549查詢。

     

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  • 聚焦                            「娛樂」無窮?                                                        14 - 19 

    「娛樂」無窮?

    暑假當然要過得精彩,但利用動物提供的娛樂,真的是必不可少的嗎?

    炎炎夏日,不論是外遊還是留港,大家應該都已想好如何度過一個精彩的暑假。既然如此,大家不妨打開清單看看,當中有多少活動是涉及動物的?全球有數以百萬計的動物被人類用各種不同的手段,強迫向本地人和——更重要的——遊客提供娛樂。動物園、水族館、馬戲團、主題公園,加上其他更為本地化的活動,已形成規模達幾十億元的大企業,利用人類喜歡從動物身上得到娛樂的需要來賺大錢。許多人更不知道,自己在度假時的活動,實際上已支持了剝削動物的行為。

    今時今日,實在有太多利用動物提供娛樂的方法了,這些被人利用的動物,大部分都是野生的,不屬於人類的世界。儘管牠們被迫以各種各樣的方法娛樂人類,但遭遇卻很相似:

    •     許多動物都是在年幼時被人從野外捉走,被迫與母親分離。

    •     長時間被關起來,當中的環境不但駭人,與動物原來居住的自然環境也極不相同。有些動物更在缺乏食物和食水的情況下被鎖鏈鎖住或關在籠裡。

    •     被迫長時間工作,令經營者可以賺取最大利潤。

    •     因被禁錮和過長時間地(對大部分野生動物來說)與人類接觸而造成憂慮。有些動物會因為憂慮而做出一些刻板(不正常和不斷重覆的)行為。

    •     為了保護參加者或訓練員而把動物身體弄至殘缺。哺乳類動物的爪和犬齒或會被拔掉;雀鳥的翼或會被剪短;至於有毒的爬蟲,則會被取走毒液。

    •     人類在接觸動物時會使用藥物,使牠們變得溫馴聽話。

    •     利用殘酷的訓練方法,強迫動物做一些非自然的把戲和馴服於人類。這些方法包括但不限於痛打、挨餓、不容許睡眠,以及禁錮等,並會持續到動物學懂為止。

    •     健康欠佳,這通常是與身體虐待和疏忽照顧有關。

    •     早死。有些動物如大象、鯨魚和海豚等,如果以人工的方法飼養,壽命都會大幅縮短。

    •     不能做出自然行為。

    •     被迫與正常社群隔絕。大象、鯨魚和海豚等動物擁有很高的智商和複雜的社會聯繫,如被隔離,會增加牠們的壓力,不但造成創傷,亦令牠們變得難以預測。

    我們竟然要犧牲動物的福祉才能得到娛樂,這實在很可悲。然而我們也相信,如果資訊充足,消費者很少會將自己的娛樂需要排在動物的福祉之前。因此,出外旅遊時,請深入地計劃自己的行程,並在了解清楚後,作出負責任的決定。以下列出一些區內很容易參加得到的活動,請你在參加前先了解清楚,甚至完全不要考慮參加。

     

    向動物紀念照說不!

    不論是世界哪一個角落,只要是旅遊景點,便會有當地人向旅客兜搭,與他們的動物合照留念。拍一拍照無傷大雅吧——很少人會從拍照聯想到虐待。只是一張照片,到底有何不妥?

    箇中問題除了這些動物需要長時間忍受人類的操控和普遍惡劣的居住環境外,牠們往往是在年幼時便被人類從野外獵走——因為生得天真可愛的動物,可以引來更多生意。當動物長大後,牠們往往會被棄掉(殺死或當肉類賣掉),然後由另一隻初生的動物頂上。

     

    只有寵物才喜歡被人撫摸

    有些動物(通常是已被馴養的動物)對人類是很友善的,但對大部分野生動物來說,人類的操控只會帶來壓力。就像與動物拍照一樣,餵飼和撫摸野生動物是不應該鼓勵的。 

     

    殘酷的大象遊

    騎大象在許多東南亞國家中毫不昂貴,而且在大部分旅遊景點都可體驗得到。在非洲部分國家,這項活動也越來越普遍。由此可以想像得到大象遊是多麼的受歡迎。但諷刺地,馴良的大象便日復一日地被剝削。

    為了滿足需求,經營者迫使大象——成年大象和幼象都一樣——每天不停地工作。控制和訓練這些大象需要從小開始。訓練者會反覆地用象刺棒和釘有鐵釘的竹枝痛打牠們,令牠們懂得跟從指令;又要牠們挨餓,不准睡眠,直至牠們的意志消失殆盡。載客時大象背上縛著的挽具和鞍是極之不舒服的,並可能導致牠們患上長期病患。

     

    熊天生是不懂踩單車的!

    我們對馬戲團(或動物表演)都不會感到陌生,但任何人只要看過幕後的籌備工作,都不會反對這是其中一種最殘酷的虐待動物的方法。許多馬戲團的動物都是來歷不明的,訓練方法更是極盡殘酷,才能迫使牠們學習非自然的行為。請記住,熊是不踩單車的,老虎也不會自願跳火圈,牠們都是飽經痛苦才學會這些表演的。

     

    小心騎動物的活動

    駱駝和馬等供人騎乘的動物,由於被視為是「役用動物」,很少人會關注到牠們的福利。如果你在度假時會騎動物,便有義務確保你的坐騎沒有遭受虐待。

    動物有沒有被虐待是有跡可尋的:牠們看起來不應沒精打采(垂頭喪氣)或營養不良(瘦骨嶙峋)。牠們不應有瘸腿的徵狀,身上也不應有紅腫或傷口。在牠們休息的地方應備有食物和清潔的食水。牠們使用的用具(包括嚼環、鞍和挽具)應該合身,而且在任何情況下,牠們都不會被鞭或打。更重要的是,你放在動物身上的東西會否超重?換句話說,牠實際上能否載你或你的行李呢?你將會騎牠多久?請只光顧那些會好好對待動物的經營者,並付出合理的價錢作鼓勵。

     

    海豚和鯨魚不是「池中物」

    鯨魚和海豚不但聰明,而且天生需要為了季節性遷移而飄洋過海。由於牠們有這種特殊的需要,所以尤其不適合被禁錮於大小始終有限的水族館或水缸之中。被人工飼養的鯨魚和海豚往往會做出一些異常的行為,免疫反應也會下降,最終導致牠們的壽命大大縮短。

     

    我們需要動物園嗎?

    談過以上種種,我們必須提到最受歡迎,同時也最常利用動物來娛樂人類的其中一種方法——動物園。根據定義,動物園是一些或大或小被圍封的地方,它被用來禁錮野生動物(人工飼養品種或從野外捕捉)作展覽用途。此外,上述所列的各種利用動物提供娛樂的方式,包括與動物合照、撫摸、騎乘甚至表演等,也可以在動物園中找到,視乎動物園的動物福利水平而定。動物園不但由來已久,亦可算是最為人接受的虐待動物以作娛樂的方式。

    我們不妨集中討論香港的情況:在2014年初,香港工會聯合會向大約3,300名香港小學生進行調查,發現大多數受訪學童(90%)希望香港有一個可以負擔得到的動物園。該會在一個記者招待會上公佈這次調查的結果,藉此促請政府探討在香港興建動物園的可能性。該會甚至就動物園的選址提出了幾個建議。來自該會的立法會議員鄧家彪表明,雖然目前來說,海洋公園在香港也算得上是動物園,但它集中於旅遊方面,入場費也很高,實際上剝奪了香港一般兒童觀看動物和學習動物知識的機會。

    這正正是問題的癥結所在——許多鼓吹要有動物園產業的人聲稱動物展覽是有教育意義的,大人和小朋友去參觀被圈養的動物,便可以更加了解動物,最終可以改變人們對動物的態度,以及推動這些動物在野外的保育工作。所以總體來說,他們認為動物園對野生動物是有好處的。

    以上就是動物園和水族館一直用來隱藏其他問題的論點。為了證明這一點,有些動物園索性詢問遊客,遊覽動物園是否有教育性,但其實大部分遊客只會說好,而這些投票和調查並無測試遊客對他們參觀過的動物的知識,也不會特意詢問遊覽動物園後,他們對野生動物的態度有否改變。做這一類調查的方法也不科學,所以「動物園具教育意義」這個論點其實是不成立的。此外,直至今天,也沒有任何根據證明動物展覽有助增加遊客對動物的知識或改變他們對動物的態度。

    令人遺憾的是,這個說法已成為家長感到在外遊時必須帶子女去動物園的主要原因。留港的話,便是去海洋公園了。小朋友天生好奇,如果有得選擇,都不會拒絕去觀看活生生的動物,一如香港工會聯合會的調查結果所顯示。但其實,香港是否需要一個動物園(或要不要去海外的動物園)這個問題,應交由成年人來決定,他們也應該想清楚箇中的道德影響。我們懇請家長利用常識問自己,動物園裡那些被囚禁於籠裡、以死肉為食糧的「大貓」,是否就真的可以讓自己和子女認識到應該是在非洲大平原上自由奔馳和獵食的獅子?還是我們已把動物園當成是一種娛樂? 

     

    野生動物是屬於野外的

    別忘記,那些說動物園具有教育意義的聲稱,就是用來興建新動物園,擴大現有動物園藏品和——更可怕的——令大部分動物園動物受苦的理由。但為何牠們要受苦?是為了原來所說的教育元素?還是為了娛樂我們? 

     

    收容所?保育?

    部分收容所和拯救中心容許遊客在嚴格管理的情況下與動物接觸,以幫助這些機構在財政上能持續營運下去。即使如此,這類收容所的首要目標仍然是保育,並以動物的福利為首要考慮。

    但「收容所」和「保育」都可以是陷阱——為了利用假期多些接近動物,越來越多旅客選擇到動物保育團體參觀。於是乎,越來越多公司自稱為 — 「收容所」,藉此誤導遊客。

    泰國的老虎廟就是這類所謂「收容所」的好例子。這座由僧人主持的寺院將自己定位為收容從偷獵者拯救出來的老虎的地方。然而,根據動物保護組織「關愛野生動物」(Care for the Wild)深入調查後所發表的報
    告,該寺院與老撾的老虎農場有聯繫,亦有從事進出口老虎的活動。雖然該寺院亦聲稱會為了「保育」而繁殖老虎,但其繁殖的幼虎大部分是幾個老虎亞種雜交得來的,並不符合一個受認可保育繁殖計劃的標準。寺內的幼虎也要每天和人類接觸,所以被放生野外是不可能或非常危險的。此外,在寺院時,老虎便被迫做表演,亦要擺好姿態與遊客合照;公開展覽以外的時間,則被關於小得可憐的籠子裡。總之,這家所謂的「收容所」的錯事實在數之不盡,整個運作都充滿了「金錢掛帥」的味道,反而不是以「動物和保育為先」。 

     

    底線

    野生動物令我們著迷,我們自然很想近距離與牠們接觸,從而加深對牠們的了解。其實有很多方法可讓我們在觀賞野生動物的同時又不需要傷害牠們。請記住,不要把享樂看得比動物福利更重要!

    在計劃度假行程之前,你可以先瀏覽「Right Tourism」的網站(right-tourism.com),了解一下與動物相關的活動詳情。這個網站提供大量關於動物如何因為人類娛樂的需要而被剝削的資料。有些活動是我們已呼籲大家要拒絕參加的,但如果有新的活動又如何?如何區分真的和假的收容所?我們的建議是要善用自己的常識。你不妨要求經營者向你展示動物休息的地方,如果你發現地方對動物來說很不衛生或非常擠擁,或你看不見有乾淨食水提供,便有問題了。如果動物的狀況看起來很差,例如毛髮不正常地脫落,身體有紅腫或外露的傷口,盆骨、肋骨和脊椎突出(瘦弱的跡象),便不應被迫工作。野生動物不應與人類有密切接觸。當然還有許許多多的方法,但如果你仍不確定,最好就是不要冒險。

    假如你發現有動物因為被人用來提供娛樂而遭受虐待,請向經營者投訴不滿。你亦可在旅遊網站或社交媒體上留言,提醒其他遊客不要光顧虐待動物的經營者。

     

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  • 督察專欄                    協會檔案                                                                   20 - 21

    「虐待動物是嚴重的罪行!」

    檢核部數字一覽20141月至3

    接獲熱線                      8,361

    處理動物                      996

    拯救動物                      412

    調查投訴                       343

    寵物店巡查任務              74

    街市巡查任務                 237

     

    01 成功定罪(1月)

    2013年6月,有8隻狗被發現死於深水埗一個用作寵物店的住宅單位內。一個女人被控3宗「管有第I部毒藥」罪及1宗「管有抗生素」罪,最終於2014年1月被定罪,判監3個月(緩刑2年)及罰款$32,000。

     

    02 成功定罪(1月)

    2013年9月,有1隻流浪狗於元朗被毒死,一名管有毒餌的男村民被拘捕。他被控以「殘酷對待動物」及「管有任何物品意圖摧毀財產」的罪名,並於2014年1月被定罪,判監2個月。

     

    03 成功定罪(1月)

    2013年10月,元朗一間村屋內發現10隻很虛弱的狗,狗主被捕及控以「殘酷對待動物」罪。他於2014年1月被定罪,判處200小時社會服務令。

     

    04 拯救(1月)

    愛護動物協會的督察出動營救1隻被困於薄扶林一幢大廈二樓外面橫檔上的貓,然後將牠送往愛護動物協會醫院接受治療及護理。

     

    05 拯救(2月)

    在將軍澳一所小學裡,有1隻貓被足球門網所纏,我們的督察小心地把門網剪開,但牠獲得自由後便溜走,無法捉住。

     

    06 拯救(2月)

    在將軍澳一個停車場內,1隻貓被困於一輛停泊車輛的引擎倉內。車主協助打開閥蓋,讓我們的督察可以把貓咪救出來,再送往愛護動物協會醫院接受治療和護理。 

     

    07 成功定罪(3月)

    2013年9月,粉嶺一間村屋內發現4隻無人看顧的貴婦犬。被告於2014年3月被控以「殘酷對待動物」罪,最終被判處200小時社會服務令及罰款$4,000。

     

    08 拯救(3月)

    一隻有人飼養的狗隻被非法放置的捕獸夾困於清水灣,我們的督察唯有把捕獸夾撬開,把狗隻救出,送到愛護動物協會醫院接受獸醫緊急治療。

     

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  • 獸醫專欄                    獸醫實錄                                                                   22

    寵物越養越胖
    癡肥問題越滾越大﹗

    一個令人難過但又非常普遍的事實:寵物雖然是我們的好伴侶,但許多人卻把牠們養到過重甚至癡肥,導致牠們既不能像體重正常的同類那樣享受生活,也承受著更大的患上各種疾病的風險。有時候,牠們的主人並不察覺到有問題,甚至認為寵物要胖嘟嘟的才可愛! 

    動物是否過重或癡肥,取決於牠們的「身體狀況指數」(Body Condition Score,即BCS),該指數是按照動物的外觀及特定骨性標誌(Bony Landmark)可被撫摸出來的容易程度來決定的,評分通常為1分至5分,其中3分代表體形理想,1分代表體重非常低,而5分代表癡肥。 

    與人類的癡肥問題相似,癡肥問題正在寵物當中蔓延。美國最近一項研究發現,約有五成貓狗屬於過重。造成癡肥的原因很簡單,就是動物(及人類)從飲食攝取的卡路里比身體所能消耗的為多,剩餘的卡路里便會轉化成脂肪並囤積於體內。

    相比野生動物需要消耗極多的能量(想像一下狼群全力追捕駝鹿的情況)來尋找卡路里含量不高的食糧,已被馴養的寵物並不需要花費太大氣力(只要施施然走到食物盤前),便可得到卡路里含量極高的食糧。 

    當然,對寵物而言,主人便是飲食的把關人。主人施與食物而寵物欣然接受,是主人和寵物關係中令人喜悅的一環,所以除了基本飲食外,主人及其家人也會不吝給予寵物額外的零食。然而零食的卡路里含量往往甚高,是導致寵物癡肥的元兇之一。 

    如果能消耗所吸收的能量,高卡路里飲食本來問題不大。然而主人不一定經常可以騰出空間和時間,讓愛犬進行足夠的運動,尤其是在炎夏季節,反而要提防狗隻因過度運動而中暑。貓咪則多不愛運動,上了年紀的更是能不動就不動。因此,除非是可以自己溜來溜去的戶外貓,遛貓實在只是天方夜譚。

    古語說得對,「仁慈之心會將寵物置於死地」(killing a pet with kindness),所以在某些國家,過度餵食是嚴重得足以被檢控的罪行,例如在2006年,英國兩名兄弟便因為過度餵飼其拉布拉多犬,以至狗隻「胖得像頭海獅,連搖晃幾步也成問題」,而被控以虐待動物的罪名。 

     

    癡肥是會對寵物的身體造成嚴重負擔的。以下是癡肥寵物面對的健康風險和後遺症:

    •    難以持續運動:導致動物不能正常享受生活。

    •    呼吸窘迫:脂肪也會儲存在胸膛裡,令肺部可以有效地運作——因為這症狀和查理斯‧狄更斯筆下的匹克威克大扯鼻鼾的特徵極為相似,所以常被稱為「匹克威克綜合徵」(Pickwickian syndrome)。

    •    容易過熱,增加中暑致命的風險。

    •    高血壓,加重心臟和腎臟的負擔。

    •    糖尿病:此病極常見於過重的貓狗上,原因是胰臟裡負責製造胰島素來分解飲食中糖分的細胞已不勝負荷。

    •    關節病(關節炎):這是因為關節需要承受額外的體重而造成的病症,可以極之疼痛,甚至需要長期服食止痛藥物。

    •    肝病:無論基於什麼原因,如果貓兒屬於過重,卻停止進食幾天,便很危險了,因為牠可能已患上肝臟脂肪病(Hepatic Lipidosis)。患有此病的貓隻,肝臟由於充滿了來自身體的脂肪,已不能正常運作,如不入院接受深切治療數個星期,便有可能喪命。

    •    患上某類癌症的風險較高。

    •    免疫系統效能較低。

    •    麻醉和手術風險較高。

    癡肥與許多其他人類和動物疾病一樣,都是預防遠勝於治療。請參閱今期的「獸醫貼士」,看看如何可預防寵物癡肥。

     

    Adam West 醫生
    高級獸醫

     

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  • 獸醫專欄                    獸醫手記                                                        23 

    癡肥隱患:髖關節發育不全症及關節炎

    髖關節發育不全症(Hip dysplasia)是在狗隻出現的一種發育性疾病,可導致髖關節提早退化。Dysplasia起源於希臘文的dys(「不好」的意思)和plasis(「模胚」的意思,塑膠也是源自此字),這個詞的意思是細胞、組織或器官發育或生長不良。髖關節發育不全症常見於拉布拉多犬、金毛尋回犬及洛威拿犬等大型狗隻身上,亦見於西施犬、巴哥犬及㹴犬等小型狗隻。罹患此病的犬隻在發育期間其髖關節會出現發展異常,導致關節鬆弛,軟骨也會不斷退化。患有此病的犬隻在未成年時已因臀部關節經常疼痛,而需要就醫;隨著年月增長,更會患上持續轉壞的關節炎。犬隻會因為怕痛,往往不如健康狗隻活躍,同時後腿也缺乏肌肉力量。

    髖關節發育不全症屬遺傳病,患犬的後代很大機會也會有同樣病症出現。不過,有多個重要因素可以影響此症在幼犬發生的情況。營養和體重控制都可以影響髖關節發育不全症的發病情況。被過度餵食和過重的狗隻,都較容易患上髖關節炎,而且會疼痛得更為厲害。

    曾有一項研究,調查一群拉布拉多犬從出生到死亡時髖關節的情況。研究結論顯示,控制飲食有助延遲或減輕髖關節關節炎的嚴重程度,同時對狗隻的壽命和生活質素都有正面影響——飲食節制不但大大延長了拉布拉多犬的壽命,亦減輕或消除了關節炎引起的痛楚。

    髖關節發育不全症及關節炎都是本港獸醫經常要面對的病症,治療方法一般是做手術或長期服藥,然而兩者均所費不菲,尤其對大型狗隻而言。飼主必須遵從獸醫的營養建議,以助緩減髖關節發育不全症在幼犬身上發病,或減輕關節炎對老狗帶來的痛楚。作為寵物主人,控制寵物的體重是你可採用的最重要有效手段,保持理想體重可改善髖關節發育不全症的發病情況,及減輕關節炎引起的痛楚,同時為你的寵物帶來更愉快、健康和長久的生活!

     

    Leonard Hamilton 醫生
    高級外科獸醫

     

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  • 獸醫專欄                    獸醫貼士                                                                      24 - 25

    寵物健康
    纖形有法

    如非看獸醫,許多人都不知道自己的寵物原來已經過肥了!

    大家都喜歡摟着軟綿綿的東西,但對動物而言,肥嘟嘟的身形並不一定可愛,反而可能是一大負累,甚至有危害生命之虞。究竟你可以做些什麼,令摯愛寵物纖瘦得來又可愛健康?

    以下與你分享一些好貼士!

     

    找出寵物的理想體重

    關於這點,除了具體的數字(以公斤計算)外,「身體狀況指數」(Body Condition Score, BCS)也很重要——你應該可以輕摸得到寵物的肋骨(但看不到),同時從上往下看,腰線很清晰並向內微彎。

     

    動物需要運動

    •     對狗隻而言,運動可以簡單到只是每天兩次(或更多)到街上散步15分鐘至1小時,視乎狗隻的年齡和健康狀況而定。每日運動的另一個好處是讓寵物有發洩精力的渠道,以免牠們精力過剩,做出破壞性的行為。

    •     貓是不需要散步的(除非牠們可以走出街)。因此,除了與牠們玩耍外,也應讓牠們「勞動」一番才可以獲得食物,例如把食物碗放到很高的地方,或收藏起來,令牠們必須跳來跳去找食物。你也可以利用一些玩具來模仿一些野生貓隻會追逐的動物(如蜥蝪、雀鳥和兔子)的動態,甚至開著激光筆指來指去,讓貓兒跑過不停。

     

    飲食是關鍵

    •     你給寵物吃多少,是決定牠們會否癡肥的主因之一。以下這一點聽起來很愚蠢,但卻很重要,請你謹記:你的寵物並沒有你那麼大和那麼重(除非你養的是大丹犬),所以並不需要給牠吃你所吃的份量!

    •     除非獸醫建議,否則請依時餵食,不要讓寵物任食,這樣才可以控制好餵食的份量(這對狗隻尤其重要)。

    •     請根據寵物的體重(如正節食,請依從建議體重)和包裝標籤建議的份量餵飼寵物。最穩妥的做法是買一個量杯或廚房磅。千萬不要「靠估」,因為估出來的份量往往較應該吃的份量為多。

    •     假如在一日之中你總會給寵物餵零食,便得把零食也算入一天的食物份量內,並減少每餐飼糧的份量。

    •     零食通常都含有極高的卡路里,有的甚至相當於食一餐高脂肪快餐!因此,請嘗試給寵物一些只有極少卡路里的零食如特製的低卡零食和蔬菜(西蘭花和紅蘿蔔)等。

    •     新鮮蔬菜含有豐富纖維,而且幾乎不含卡路里,亦有延長「飽肚感」之效,所以可嘗試在寵物的餐單中加入新鮮蔬菜(為免導致消化不良,最初先加入少量)。

    •     請避免拿餐桌上的剩菜給寵物吃,以免增加卡路里的攝取量,造成癡肥。由於寵物的消化系統較人類敏感,餵飼剩菜也有可能令牠們生病。

    •     請確保所有家庭成員都知道不應該給寵物零食或糖果! 

     

    與獸醫商量

    最後一個要點是,假如你的寵物過胖甚或有點癡肥,便應帶牠去看獸醫。某些疾病是會導致癡肥的,所以先要讓獸醫診斷,以確保寵物並沒有患上這些疾病。獸醫會為你詳細講解體重管理的各個要點,並為你的寵物制定減肥計劃。減肥計劃應包括一個運動計劃。假如問題嚴重,獸醫可能會採取特別的動物減肥餐單,以協助控制體重。

    請謹記,癡肥並不可愛!過度餵食也不等於有愛心!比較起來,給寵物強健的體魄,讓牠們活得更長久、更活躍、更快樂和更健康,不是一份更好的禮物嗎?

     

    蔡天健醫生
    獸醫 

     

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  • 獸醫專輯                    獸醫檔案:蔡天健醫生                                            26

    蔡天健醫生
    獸醫,來自澳洲

     

    學歷:

    澳洲悉尼大學獸醫學學士(BVSc);澳洲梅鐸大學小型動物醫療深造文憑(PgcertVS);英國皇家獸醫學院成員(MRCVS)

     

    履歷:

    畢業後我先在澳洲中岸一所規模不大的動物醫院執業,其後轉到悉尼一間獸醫院工作。在悉尼工作期間,我對小動物外科及深切治療科產生了興趣,也獲得了非常寶貴的經驗。2010年,我通過北美獸醫執照考試(這讓我在北美洲可執業行醫),並修畢多個急症學、深切治療科及外科深造課程。我亦已考獲小型動物醫療深造文憑,現正攻讀獸醫碩士學位,主修小型動物醫療。我在2014年5月加入愛護動物協會,之前則到歐洲和亞洲遊歷了兩個月。

     

    獸醫學興趣:

    我對軟組織手術、腫瘤學及深切治療科特別感興趣。

     

    加入香港愛護動物協會的原因:

    愛護動物協會在照顧動物方面的水平非常高,而我是一個非常熱衷於維護動物福祉的人,所以加入協會工作,協助改善動物福利和保護牠們免受疏忽照顧和虐待,令我有極大的成就感。

     

    家中寵物:

    由於我才初到香港,所以現階段並沒有飼養寵物,但我希望很快可以從協會領養一隻回家。 

     

    興趣:

    工餘時我會打籃球、踏單車、旅遊和探索新地方。

     

    最難忘經歷:

    當我還是剛畢業的時候,有一天晚上,一隻名為Maximus的洛威拿犬,因為誤服一整盒蝸牛餌劑作晚餐而被送到我駐診的動物醫院。蝸牛餌劑是鮮綠色的藥餌(稍後你便會明白為何我會提到顏色),會導致犬隻出現無法控制的肌肉顫抖和抽筋,如果不進行治療,最終可以致命。然而主人在牠毒發後幾小時才注意到癥狀,所以半夜時份才牠送到醫院。

    正當我替Maximus檢查時,牠卻突然跌倒,全身更開始抽搐。我們立即安排牠入院,注射肌肉鬆弛劑,希望可以令抽搐停止。然而肌肉鬆弛劑只見效了大約一分鐘,其後牠又再抽搐起來。在這情況下,我們唯有替牠進行全身麻醉。可幸的是,這個方法終於奏效。 

    其後難忘的一刻來了!為了清除Maximus體內的蝸牛餌劑,我們替牠進行灌腸,而排出來的「東西」正是鮮綠色的,而且惡臭難頂!目睹餌劑被排出的一刻,我們終於放心下來,因此在接下來的四小時裡,我們每半小時便為牠進行灌腸。最終Maximus的肌肉終於停止顫抖,可以喚醒過來,午飯時已可以四圍跑跑跳跳,到下午更可以出院了。那真是一個極度疲累而且臭氣薰天的晚上,但到頭來一切都是值得的!

     

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  • 領養故事                                    向Rocky Sir敬禮!                                                                     27

    一隻洛威拿犬,一個與別不同的圓滿結局。

    從過去到現在,我們一直都盡心盡力,為協會內等待領養的動物尋覓新家庭。很幸運,我們照顧過的大部分動物都不難融入一般家庭的生活,但有些則命中注定要為一些更大的終身目標而奮鬥。Rocky就是其中之一。

    去年9月,我們的拯救隊根據市民報案,在元朗尋獲一頭疑似走失的洛威拿犬。根據初步檢查,除了右前掌受傷外,牠的情況良好,而且十分友善,幾星期後便被送到領養部。為配合牠的威猛外型,職員便給牠起名叫「Rocky」(但說真的,狗房內並沒有人這樣叫牠,反而因為牠頭大而暱稱為「大頭仔」)。

    剛來到狗房的Rocky,對所見所聞幾乎都覺得很新奇。例如每天的日程便令牠感到很新鮮——有人送上美味可口的食物,有人把房間打掃乾淨,而且與義工出街散步後,還有遊戲時間!牠真的是精力充沛,對擲給牠的任何東西,不論是網球還是動物毛公仔,都愛不釋手。有幾次Rocky更充當「捐血英雄」,令我們最終可以救回幾隻患病小狗的生命。

    Rocky還滯留在狗房的時候曾被不少市民相中,希望可以領養回家。對於所有希望領養動物的人士,領養部的同事都會一一接見,但很可惜,我們發現他們都不適合——他們只是一時衝動才想領養動物,也不清楚飼養洛威拿犬作為寵物,對他們的日常生活有何影響。雖然我們很想為Rocky找到新家庭,但亦要確保Rocky能夠融入新家庭的生活規律、習慣、居住環境之中,亦能與其他家庭成員融洽相處。最終我們只能拒絕這些領養申請。

    洛威拿犬是一種極度活躍的狗,需要很多的運動時間,所以,每天大部分時候被困在狗房,令Rocky也開始煩躁起來。儘管職員一有空便會讓牠玩,但牠的情緒仍然不穩,而且問題越來越嚴重——在大部分的時間裡,牠都顯得悶悶不樂,有時卻會莫名其妙地興奮起來。日子一天一天過去,領養部的同事越來越擔心牠的未來。

    直到今天我們仍在談論,單單一個電話,竟能徹底改變了Rocky一生。讓我們把時間稍微倒帶至去年11月,愛護動物協會與香港警犬隊合作舉辦「警犬技能比賽」,讓市民可以一睹協助維持香港治安的四腳「警員」那充滿才華和極有紀律的風采。當時有一天,警犬隊的一位警官在電話中提到他們正在尋找合適的狗隻接受警犬訓練。由於洛威拿犬是非常適合當警犬的品種,所以我們立即把Rocky推薦給他們。警犬訓練員很快便來與Rocky見面,而憑著活躍的個性(以及牠年紀小,可塑性高),Rocky贏得了訓練員的青睞。在我們的職員與牠帶淚告別後,Rocky便踏上了警車,準備接受訓練,在未來成為這個城市的保護者。

    在正式受訓前,Rocky和牠的領犬員Aely先用兩三個月的時間建立感情。這段時間對於建立一段穩固的人狗關係十分重要,因為Rocky需要時間學習聽從基本指令,而Aely也需要觀察和了解Rocky的脾性和習慣。無可否認,Rocky學得比同班師兄弟慢,幸好Rocky和領犬員一齊將勤補絀,所以進展也很理想。Aely說,為配合Rocky極強的攻擊力,他需要調整訓練內容,先以合適的遊戲開始,然後才逐步展開正式的攻擊訓練。

    經過幾個月的艱苦訓練,Rocky終於從學堂畢業了!在牠畢業那天,我們的職員和一直照顧Rocky的義工Nicole,一齊前往探望。Rocky一眼便認出我們,招牌的傻笑立即浮現臉上。Aely也向我們展示Rocky在學堂受訓的成果。看到大頭仔先生如何走過一段漫長的道路,才能從一隻鬱悶地等待有人領養的狗,成長為一隻勇猛有紀律的狗「警察」,實在令人驚嘆。

    回顧起來,這次安排雖然罕見,甚至是領養部的第一次,但對Rocky來說,卻極之圓滿,因為根據牠的性格,牠未必可以好好地融入一般家庭的生活。加入警犬隊後,牠可以全面釋放自己的力量和潛能。我們為Rocky感到非常高興,亦迫不及待地想看到牠在香港街頭巡邏的模樣。

     

    更正

    《足印》注意到,上期「領養故事」的供稿,題為〈我的遺書〉,並沒有適當地注明部分內容是取自Eugene O’ Neill所著的《一隻狗的遺囑》。我們謹此為這錯誤及所引起的不便致歉。

     

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